Pestycydy należy stosować z zachowaniem środków ostrożności

Herbicyd to rodzaj pestycydu stosowany do zabijania niepożądanych roślin występujących w uprawach. Jest kilka rodzajów herbicydów dostępnych na rynku.

Selektywne herbicydy zabijają określone cele, czyli chwasty, pozostawiając pożądaną uprawę stosunkowo nienaruszoną. Niektóre z nich działają poprzez zakłócanie wzrostu chwastów i często oparte są na hormonach roślinnych. Herbicydy stosowane do usuwania odpadów są nieselektywne i zabijają wszystkie materiały roślinne, z którymi mają kontakt. Niektóre rośliny wytwarzają naturalne herbicydy, przykładowo orzechy włoskie.

Herbicydy są szeroko stosowane w rolnictwie i gospodarstwie. Są one stosowane w programach całkowitej kontroli wegetacji roślin niepożądanych. Mniejsze ilości są wykorzystywane w leśnictwie, systemach pastwiskowych i zarządzaniu obszarami wydzielonymi jako siedliska dzikiej przyrody.

Uważa się, że herbicydy mogą powodować różne skutki zdrowotne, ale wynika to przede wszystkim z niewłaściwego zastosowania środków ochrony roślin, skutkującego bezpośrednim kontaktem z pracownikami polowymi, wdychaniem aerozoli z powietrza, spożyciem żywności i kontaktem z resztkowym zanieczyszczeniem gleby. Niektóre herbicydy ulegają szybkiemu rozkładowi w glebie, a inne typy mają bardziej trwałe właściwości i dłuższy okres półtrwania w środowisku naturalnym. Ochronę środowiska rolniczego przed chwastami zapewniają przykładowo herbicydy do ziemniaka. Bez herbicydów gleby musiały być uprawiane częściej, co spowodowałoby degradację ziemi. Pestycydy mogą zapobiec wielu problemom, powstrzymując rozprzestrzenianie się szkodników podczas importu i eksportu towarów spożywczych, kontrolując chwasty w ogrodach i chroniąc gospodarstwa domowe przed zniszczeniem. Przed zastosowaniem jakiegokolwiek pestycydu należy wziąć pod uwagę etap rozwoju rośliny, rodzaj i stan gleby, temperaturę, wilgotność i wiatr. Szkody w środowisku mogą wynikać również z zastosowania niewłaściwych produktów do kontrolowania populacji szkodników.